樂透彩券,是美國夢的具體象徵之一。

每次看到加州彩券局的電視廣告,就讓人蠢蠢欲動。「每週兩次機會,讓您實現願望」的動人廣告辭,加上四百萬美元起跳的獎金(當然若選擇一次拿而非廿六年分期的話,稅後大約「只」剩一百萬),著實不心動也難。加州樂透的規矩:01-51號碼中任選六組(您可自選或由電腦亂數自動選出),全中者中頭彩,其餘五組、四組或三組相同者則有些小獎。若重號者均分彩金。因此可能出現沒人中獎,或是多人朋分一獎的情形。但是若沒人中頭獎,獎金將滾入下期頭獎中。因此若連續幾週沒人中頭獎,全加州就會燃燒起來:每週開獎兩次四百萬都沒人中,幾次下來很快累積到數千萬。加上獎金一高,買的人就多,額外彩金就層層加上去。幾個月前一億多彩金(美元!)那次,真的所有人都瘋狂起來……除了茶餘飯後必聊之外,電視報紙也不時報導;至於三五親朋合資共襄盛舉的,更是所在多有。

一如港台六合彩的迷信明牌,買樂透的人也各有各的學問。有的人偏愛自己的一些幸運數字如生辰紀念日等特殊組合,有的則是一定要到某家曾中過獎的商店選購;但據我所知,大多數的怕麻煩者,都是將選號發財的神聖使命,交給電腦自動處理-所謂quick pick是也。

初到美國時,我對彩券興趣不大,偶爾掏個一元,湊湊熱鬧罷了。但在耳濡目染之下,漸漸地也中了彩券局的圈套。心想中獎機率雖然奇低無比(51*50*49*48*47*46=?)但是不買永遠沒機會中!再說總是會有人中獎,為什麼那人不能是我……就此捲入彩券族的喜怒哀樂之中。不過小弟尚知「量力而為」,以「編列預算」的方式,一到兩週買一張,碰運氣是假,給生活添些姿彩是真。

至於小弟的策略嘛,可說是頗「異於常人」-至少聽我說的人都跌破眼鏡。一開始我都是quick pick,但是久了之後覺得一來沒樂趣,二來對獎麻煩,因此決定自選號碼。前幾回是用一張幸運餅(fortune cookie)附的籤號(明牌?),後來乾脆一不做二不休,選了一組01-02-03-04-05-06,沿用數期至今,從沒中過。

所有人看到這組號碼的第一個反應都是:這怎麼可能會中!從來沒聽說有這種連號的中獎。不過,這就是小弟我的玄機所在:

◇以數學機率來說,每一組號碼搖出來的機會是完全相同的;再說每次開獎都是所謂「獨立事件」,和上次開獎結果完全無關。或許有人會說:從沒聽過這種號碼中過,但話又說回來,有誰真的把每期開出號碼都彙集起來比對,又有哪一組號碼是開出過兩次的?

◇樂透開獎是一個一個號碼搖出,但是不分先後順序。因此「一二三四五六」和「二四三一六五」之類的排列組合都算是同一組號碼。

◇就是因為大部份人都不覺得它會中,因此一旦中獎的話,應該很少人會跟我分彩金-除非是quick pick隨機選號剛好碰到。

◇這組號碼不但好記(根本不用背),如果哪一期開出這樣的號碼,不口耳相傳也會上報章電視,省去不少找號碼、對號碼的麻煩(當然偶爾還是要看看有沒有中小獎)。

行文至此,不知各位看倌們是否也已躍躍欲試了呢?在此仍要提醒諸君,以彩券消遣可以,切莫將過多精神心力投入不切實際的發財夢;此外,容我再次強調:若您是在加州買的話,請您千萬別再買「123456」了!(9/01/1999)
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無聊齋

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