話說上回(註一)Gary大隊長幫我修復飛機之後,相約下週日再去測試。當天起了個大早,撇下呼呼大睡的胖胖,獨個兒跑去大隊長家報到。但是到了飛行場,卻因風太大而無法試飛。

後來大隊長因為家裡有事閉關,好長一段時間沒能外出飛飛機。等到「出關」之後沒多久,又舉家回台灣度假。我的飛機也因此再次束之高閣。

上週三傍晚,大隊長先行返美,我按照時間前往接機。歸途中聊到上個月送大隊長夫婦去機場時,他曾提到新發現一個飛行場的事情。大隊長興高采烈地說:「就在Paseo Padre跟Decoto那邊,那個新建社區旁邊的空地。」這地方距離他家只有兩三分鐘車程,到我家約莫也只有五分鐘。當下我們就相約週六上午去飛。下週五他太太跟女兒回來,週末又得去接送小孩,恐怕又很難湊時間了。

Gary是農家出身,習慣早睡早起。「你就六點半來我家吧!」

週五晚上想要早睡,不斷提醒胖胖隔天要起大早;但是東拖西拖還是混到十二點之後才睡。週六早上五點五十分起床弄了早點,然後三催四請,總算挖起昏昏沉沉的胖胖;但是到大隊長家門口時,仍然遲到了六七分鐘。

只是這回大隊長不像以往那樣開著車庫整裝待發。家門緊閉靜悄悄地。

按了門鈴之後,想起前一天沒有confirm,有點害怕他忘了;但是沒多久就聽到大隊長喊我的聲音,隨即門就打開了,一身睡衣褲的他說:「不好意思,昨晚沒睡好,而且還有點時差。等我幾分鐘換衣服…」早想到他可能需要多休息,當初我就應該約晚一點….

這次的場地跟前兩次不太一樣。第一次去的是Rancho San Antonio 州立公園裡專門規劃的飛行場地,後來去的則是要付會費才能飛的私人土地;這次的則是目前無人管理的空地。這空地是在主要幹道的左側,右側則為新建社區。由於左轉是死路,因此沒有車輛進出,道路就成為現成的跑道;飛機就在跑道兩邊的空地上飛。

七點不到,已經有好幾位同好聚集,他們也都認識Gary。大隊長為我簡單引薦之後,我們就一邊拿出我的飛機開始進行飛行前測試,一邊觀看其他同好的飛行。而一直沒清醒的隨行攝影師胖胖,則是大部分時間都在車上昏睡。因此本次影像記錄極其有限,敬請見諒。

這些同好有老人也有中年人,有白人有亞裔也有黑人。從他們的飛機與直升機陣容可以看出,他們都投注了相當多的時間與金錢在此嗜好;而他們的飛行技術與機械常識,我等也望塵莫及。



我先開啟了遙控器的電源,再把飛機電池跟馬達接通;Gary接著測試上下左右方向控制,然後用腳夾住飛機開始加油門,看馬達運轉與平衡狀況。此時我們發現,螺旋槳運轉起來似乎有點不順,聲音也有點異常。

大隊長幫忙檢修的同時,現場前輩們也紛紛圍觀。眼尖的亞裔平頭麥克兄發現套在馬達軸心上的金屬管有點彎曲,於是熱心地從他的零件中找出規格相仿的來試裝。雖說遙控飛機很多套件都是可以互換的,但是這套筒的內徑必須要能符合轉軸直徑,在不知道規格的情況下要找到剛好的也不太容易。幾位仁兄來回試了幾次,又用工具東拗西拗,總算把飛機調整好了。

一切OK之後,就升空實際試飛。我這飛機是初學者專用,名符其實的慢速棍子(Slow Stick),機翼大、機身輕、速度慢,操控一般來講比較容易。但是奇怪的是推力一直出不來,速度比以前還慢。不曉得是否新換的電池有問題。不過無論如何飛上去了。

「反正我技術不好,慢一點也無妨。」相隔數月才飛上天,我已經頗為滿意。

大隊長把遙控器交給我,讓我練習在空中盤旋。由於實在太少飛,對於飛機上下控制方向並不熟悉。沒多久,為了要閃避電線桿,機頭推得太低,飛機又栽在泥地當中。

原本以為田埂般的泥地不會造成太大損傷,誰知這土地還蠻硬的,一栽之下起落架脫落了,螺旋槳尖端也破損。起落架原本就是卡上去的問題不大,只要塞回去就好;螺旋槳也有備品可換;但是在試運轉時聲音卻相當不順,螺旋槳也搖搖晃晃。

大伙兒發現這回馬達轉軸也有一點撞彎,因此建議我去買新的轉軸換上。當時只有八點多,材料店起碼要十點十一點才開;由於下午一點我要參加李牧師的婚禮,因此打消了當天修好再飛的念頭。留在現場觀賞大隊長以及其他前輩高人的飛行後,載著昏沉沉的胖胖回家休息去也。

飛機就這樣擱了一個週末。今天(週二)循例到胖胖公司對面的星巴克工作,中午用餐後順勢就到了附近Newark獅子城商場的Victor’s Hobbies模型材料店去買零件。我拿了變形的連結套筒給女店員看,也拿著機身指給她看位於機首的馬達軸心。她明白我要換的東西,但試了好幾種套筒卻不得要領。

此時一位先前就在店裡,看來面善的平頭顧客問道: “Are you Gary’s friend?"

“Yes!”此時我認出他就是那天幫我調飛機的麥克。我原本就不太會認人,加上週六早上他戴墨鏡,因此先前我沒能認出。

他顯然是這裡的熟客,立刻跟女店員Sabrina說明我可能需要的規格。這回拿來的零件比較接近我損壞的,但還是不太一樣。後來亞裔老闆Victor出來了,一眼就看出我需要的規格型號。果然專業!

“Do you know Gary?”Mike問Victor。

”The Chinese guy?”

“Yes, he is Gary’s friend.”顯然遙控飛機玩家圈子不大。

Victor拿了聯結螺旋槳與馬達轉軸的套筒給我,因為我不曉得我的螺旋槳規格,因此又送我幾種不同規格的塑膠墊片備用-不曉得是原本服務就這樣呢,還是因為我認識大隊長跟麥克。但無論如何,我掏腰包買了這零件。希望回去裝得上。

至於轉軸呢?Mike跟Victor端詳了一陣,覺得沒必要換。”For this one (我的飛機) it’s OK.” Victor老實地說。也沒錯啦,這種初學者的簡單飛機不是這麼講究。

謝過了老闆與麥克老兄之後,出門把機身跟零件放回車上,希望回去之後能趕緊修好,並且得抽時間研讀相關資料充實機械常識,更要找時間玩模擬飛行遊戲以熟悉操控(註二)。

經過這幾次失敗之後,胖胖跟我都對於我能否堅持以至於出師感到懷疑。因為玩這嗜好需要以失敗換取經驗;而每次失敗都得花不少$$來彌補;此外,飛行本身以外,需要學習的(英文)電子與機械相關知識之多也出乎我的預料。

我實在蠻喜歡飛飛機的,但是能否撐下去,我自己也不曉得…


註一 請參閱相關文章:
我要飛~
我要飛!

註二 我的飛機遙控器除了可設定操控多架遙控飛機或直升機以外,也可以連接電腦操作模擬飛行程式,就好像是電玩搖桿那樣。但由於我的程式是免費下載的比較老,不支援Windows Vista,因此無法裝在我的筆記電腦,只能安裝於胖胖的XP,所以我也很少去玩。

 

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留言列表 (8)

發表留言
  • yoniagu
  • 還沒放棄喔? 下次練一練回來台灣救災......空投物資.
  • 著陸都有問題還救災... 每次都需要人家搶救說... ><"'

    金屯 於 2009/08/13 23:33 回覆

  • jessie
  • 加油! Benny. Jack的飛機都成裝飾品, 嘻! 有機會兩人再互相打氣一番吧!
  • 真的啊?他那架木造大飛機完工了嗎?還是在當壁花?

    金屯 於 2009/08/14 15:04 回覆

  • Kim
  • 如果這樣的話,先不要考慮降落的事,誠心建議您下次再飛的話,起飛之後先拉平,照固定航線繞五邊試試看。
  • 這也就是我每次都要巴著大隊長帶我去的原因。坦白講,除了前一篇文章講到的那個私人場地以外,以前去的州立公園跟這次這個空地都是開放的,他也說我可以自己去;且很多同好都很熱心。但是我個性比較封閉且那些英文術語聽不懂很難找人幫忙。更何況找人幫忙調校或許還行,請人幫忙起降就似乎有點太超過了。

    我真的是誤打誤撞搞飛機的-能否說明何謂繞五邊?(真土啊)

    金屯 於 2009/08/15 00:13 回覆

  • ElaineNewJersey
  • 玩遥控飞机总比开飞机要安全得多,看纽约Hudson River上空的撞机事件,真不是闹着玩的,令人唏嘘。
  • 其實那天也有撞機事件呢!後來有個人飛一台直升機的時候,影片中那個短褲男居然把他那台迷你飛機飛到附近去鬧,結果機尾被整個打爛當場報銷,另一人的直升機倒沒事。他們看來很熟,各自卡車後邊打開飛機直升機(用電池燒汽油都有)一字排開外加維修工具裝備甚是壯觀(不方便過去拍照片就是了),所以打爛一架飛機還在嬉鬧開玩笑。只是我覺得這樣實在危險並不可取。假如是在州立公園那個人多的飛行場應該是不會發生的...

    從此觀之,這些人其實也蠻瘋狂的。所以我也懷疑我是否也會成為真正典型的愛好者-事實上Gary大隊長跟那些人大概也好不起來吧。我們老中畢竟比較循規蹈矩!

    金屯 於 2009/08/15 00:18 回覆

  • ElaineNewJersey
  • 您喜欢放风帆吗?金门公园某个湖边好像也有一些俱乐部的同好玩遥控帆船,也是蛮cool的。
    直升机撞飞机?跟Hudson River上空的空难一样嘛。
  • 您覺得我的嗜好還不夠多嗎?才挖一個錢坑又要再跳水塘...

    金門公園那湖我知道,撇開花錢不提,那裡實在太遠了;再者這類嗜好若沒有熟人帶入門會很難學且很無聊,除非自己原本就很熟悉,而且個性很外向可以到處交朋友...

    金屯 於 2009/08/15 09:01 回覆

  • Kim
  • 五邊是指飛機繞行機場飛行時的航線。
    就我所知大概是這樣,您在飛機起飛前站在飛機後面,看著飛機一路上去,這方向叫UPWIND。
    飛機左轉或右轉,進入CROSSWIND。
    向回轉到與跑道方向相反,這是DOWNWIND。
    再左轉或右轉,叫作BASE。
    最後回到進跑道邊(也就是相對先前在您背後),稱為FINAL。
    FINAL之後又回到UPWIND邊,以跑道為分界。
    作名詞時,每個後面都加個字LEG。例如 I'm now on my base leg.
    這對飛行很重要,因為這樣容易掌握方向(以跑道為依歸),我曾看那些遙控飛機的玩家,他們大部分也是這樣飛的,如此也方便看清飛機的航向,而且在規劃時,四周有無障礙物便可明瞭,先以此繞場飛行看看,每次都讓飛機飛過自己頭上,再重新繞行,或許會有幫助。祝您飛行順利愉快!
  • 有一個問題:我去過的場地好像都是操控者站在空地邊邊,飛機就在自己面前的空地上空飛,而不是像您所說的(或者我理解的):可以以遙控者為中心讓飛機在四週繞行。不曉得是我理解錯誤呢,還是中美雙方的遙控飛行文化不同,還是我碰到的情況比較特別?...

    金屯 於 2009/08/15 09:38 回覆

  • Kim
  • 沒錯啊,就在您面前的空地上空繞,您就把自己想成機場塔台,飛機只能在您前面的空域繞場啊,就如同下圖所示...

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    您在這兒
     
  • Kim
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    →→→您在這兒

    抱歉,上一則的圖亂掉了,再補一個。
  • 謝啦!我找機會去試試看再跟您報告!

    金屯 於 2009/08/19 07:59 回覆