“Happy Thanksgiving!”  “You too!  See you next week!”


感恩節(十一月第四個週四)前一天下午。此起彼落的道別問候聲,代表大家都歸心似箭了。
以往我待的不是華人公司就是小公司,通常難有提前下班的份;這次在財星五百大公司工作,雖然是臨時約僱人員,但享有與正式人員相同的尊重。

「明天放假,沒事情的話早點回家吧!」照例地,小鬱老師穿梭在部屬的cubicle之間「提醒」大家。

由於我們合約僱員的座位在另一區,通常她不見得會跑來,而是用Instant Message。果不其然:

”I plan to take the 4PM bus.   We can leave together if you are ready.”

“Sure…”

“Let’s meet in five minutes in the elevator…”

感恩節是美國三大傳統節日(另兩者為聖誕節與新年)的第一砲,可說意義非凡;也因為大家都要團聚圍爐,許多家庭從下午開始就有活動,因此很多老美都會提早回家,至於隔天星期五請休假湊成連續假期者更是不乏其人。

也因此,四點鐘第一班下班通勤巴士今天也大排長龍。

「你們連假有什麼計劃嗎?」有鑒於「傳統上」小鬱老師感恩節次日都請休假,引起了我的好奇。

「通常我週五都會去購物。」

「購物?為什麼要趕在那天?連續假出去玩不是很好嗎?」平日鮮少血拼的我對此並不是很有概念。

「你不知道嗎?在美國,感恩節次日(After-Thanksgiving) 是每年最大的購物折扣日,也就是所謂的黑色星期五(Black Friday)。所有商家那天都會提早開門並且有全年最好的折扣促銷,吸引大家採辦聖誕禮物乃至於來年所需。」

車子來了,大夥開始上車。看著前方的人龍,我還真沒把握能否順利搭到車(因為是走高速公路,所以若座位已滿就只能等下班車)。邊張望著前面上車的情形我邊問:「那為什麼叫黑色星期五呢?」

「這是因為希望經過一天大特賣之後,帳本上的數字由紅(赤字)轉黑(盈餘)。」

原來如此。我還以為是指所謂的十三號星期五呢。說著說著輪到我們上車了,很幸運地還有位子可以坐在一起繼續聊。「那天購物有什麼特別的嗎?」我問。

「因為很多商家提早開門,且會提供早到的顧客所謂early bird的特別折扣,所以要起個大早。」「我都是利用這一天去Gilroy Outlet採買一些平時不太打折的名品,用作聖誕節以及隔年全年各種禮品所需。」小鬱老師談到購物就兩眼發亮,跟大部份女士差不多。

「Gilroy…你是說那個大蒜城*?」

「沒錯。那裡有全灣區最大的Outlet,總共四個區一百多家店,不過我都只去其中幾家。」

「不是很遠嗎?」

「還好啦,大清早出門不塞車一小時就可以到。」

「那你們幾點出門啊?」

「要看他們幾點開門而定。去年他們六點開門所以我們五點出發。」

「早上五點?」有沒有搞錯啊?值得嗎?

小鬱老師看到我一臉狐疑,乾脆拿出她的筆記型電腦。「哎呀我講給你聽。」邊說邊開機連線上網到那家Outlet 的網站。

「先來看看今年幾點開門。」她快速地點了幾個連結,確認了今年提早半小時,五點半開張。

「那你要再提早嗎?為什麼要這麼早?開門之後再到不行嗎?」

「第一:我要去的大部分店都會發給早到的客人額外的early bird折扣券;第二,晚去根本沒地方停車。」小鬱老師邊說邊指給我看購物中心的平面圖。「我們家通常都會先想好要買什麼東西,然後查清楚各家店的折扣情形與開店打折時間,再決定購物路線。」

「明年年初我會回台灣一趟,所以要買些Coach 的包包送禮。台灣非常流行Coach。所以我們第一站就會去Coach Factory Store。去完Coach之後兵分兩路,我們家去Polo Ralph Lauren買明年要穿的服飾,我老弟則去Reebok 買鞋。通常第二雙會半價。…」她以指揮作戰調度兵馬的方式對我解說她的購物計劃。

「這樣買東西實在太累了!」

「話不是這樣講。想想看,平常我們忙得要死根本也沒空買東西,尤其是還要比價,更沒那閒工夫;但是直接買名牌又不划算…」

「那為什麼一定要買名牌呢?我在Wal-mart買平價的東西也不錯啊?」

她耐著性子對我這個天兵繼續解釋:「名牌的東西有它一定的品質保證。在這種時候買可以用接近於甚至低於Wal-mart那種大賣場牌子的東西買到,當然很值得。其次,我們這種年紀的上班族假如要送禮,不管是送長輩或是朋友也都不能太難看,尤其是台灣的人喜歡名牌,既然要花錢送禮,稍稍費點心思賓主盡歡不是挺好?」

「所以我才說我一年基本上就靠這一趟。當然平常還是會買東西啦,但是最大宗的,包括我父母親需要送人的都盡可能一次搞定。」差點忘了她父母也住在灣區呢。

她邊說邊敲電腦,具體寫下購物計劃。「預算我已經想好了,大概要去這幾家店,」她飛快地打了幾家店名。「Coach最多人會去搶,所以第一站就是它。到時候我會先下車進店裡掃貨,老公直接去排結帳櫃台的隊,老弟去停車。」「希望能在四十分鐘內完成,然後去Polo、Nautica和Crabtree & Evelyn…。」

她又查了幾家店的開門時間與early bird折扣情況後宣佈:「今年比較單純,這幾家店去完後就比較輕鬆,因為主要的東西買得差不多了,而且其他要去的店不是這麼搶手,且early bird discount到中午十二點為止,時間還很充分…。」

不知不覺車子已經到站了,連忙起身揮別:「我要下車了,那就祝你假日愉快,購物順利!」

「對了,你上回不是說你過年要回台灣也想買禮物嗎?後天要不要也去看看?」咦?我沒聽錯吧?

「反正你後天也休假,我家的minivan還有位子可以給你跟胖胖坐。」聽起來不錯呢,有人安排領路還帶交通車接送,我有點心動了。

「我回去跟胖胖商量,晚上給你回話!」

感恩節後的週五凌晨四點半,月黑風高之時,我們就跟著小鬱老師踏上了征途。一切情況也都在她的計劃中。按著她的最新作戰計劃(她後來也問了我們想買的東西與預算,然後把我們的需求納入路線規劃)一切任務順利完成。當我們早上八點多帶著大包小包戰利品打道回府補眠時,滿坑滿谷的購物中心還陸續湧入人潮呢。

原來買名牌血拼未必是為了虛榮,也可以兼顧價格與實際品質考量,從而以最少的支出取悅最多人的心;而更重要的是:血拼購物不只是時間到了去撒錢就可以,也需要計劃、戰略與分工才能有效率地掃貨。

「你實在太厲害了!」

「沒有啦,哪個女人不愛血拼敗家?」她又露出那種內斂卻忍不住得意的賊賊的笑容…


*Gilroy是在南灣Santa Clara County 的一個小城,人口約五萬二千,以生產大蒜及相關產品著稱,每年並舉辦Gilroy Garlic Festival(大蒜節)。該地自命為「世界大蒜之都」(Garlic Capital of the World )。

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無聊齋

金屯 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(1) 人氣()


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  • Elaine
  • So, is you polo sweater one of the spoils?
  • No, I bought the Polo sweater at San Leandro Marina Nordstrom Rack, but my Polo Oxford shirts are.

    金屯 於 2009/01/28 11:23 回覆